We always have been good thinkers, planners and organizers, – Thorsten Stinner, Berlin

Thorsten Stinner, bodyguard from Germany, talking about about his path in the profession and the peculiarities of working in his country.

Russian translation below/русский перевод ниже.

– Please tell us a little about yourself, where you were born, how old are you, how did you become a bodyguard and why did you choose this particular profession?

– My Name is Thorsten Stinner. I was born in Berlin, Germany and am 41 years old. I became a bodyguard after attending a full bodyguard course that lasted about 4 months around 2010 and short after successfully finishing it I started working in security business, but not yet as a bodyguard. It took my around 5 years to learn about the business and cultivating more necessary skills to climb up the ladder in the industry until a point where most of the time I exclusively worked as a bodyguard or close Protection officer. As a kid I wanted to become a policeman but during my youth i made some not so intelligent decisions and lost focus on that. I always was an active guy and liked working with people, so I started working in the fitness Industry. After 10 years in this business and lots of training in martial arts and self-defense I was looking for new challenges and was flirting with the Idea of becoming a bodyguard. At that time, I had a lot of misconceptions about a lot of these topics.

– Are there special schools in Germany for training bodyguards, how expensive is training in them and what disciplines are taught there?

– Yes, there are a few schools in Germany that hold Full Bodyguard courses. Some of them are modeled after government training methods, some with their own specific ideas and concepts. The cost for a full close protection course normally ranges between 2000 – 10000€ depending on the skillsets and methods taught and equipment/ gadgets used. Some are good, some not that much. The focus in most German close protection courses lies mostly in preparation and planning. There is lots of attention to the theoretical aspects and I think most of them are very well reasonable. In my opinion the practical side, especially the shooting education, is lacking in most of German bodyguard schools. Due to Germany gun laws, in most bodyguard schools, you get at best basic weapon handling skills, if the school is not shifting these parts outside Germany, or if you are in one of the handful of Schools with good relationship to federal agencies, (often led by ex-police officers or military personnel, which have better connections to the police) who gives them the permission to conduct combat or defensive shooting with real firearms.

– What educational institution did you graduate from to become a bodyguard?

– The School I graduated from is not existing anymore in the way I attended it. My teacher was an ex-Military Police Officer from the German “Feldjäger”. He was in their close protection unit and taught me the methods he learned in the military. Later he came in conflict with some of his business partners and had to give up his school. It still exists but I won’t give any credit to the actual owners

I guess I was one of his better students because when I finished the course, we kept contact and became friends. Meanwhile I count him to one of my best friends and we occasionally worked together in jobs and still do till this day. He was also the other half of the protection team on my last job. I also attended a few other classes but nothing was that relevant as my full course. I am some kind of a perfectionist and a competitive guy. I like winning, pushing my limits and getting till the top of my game. I educated myself a lot with reading books and articles not only on security topics but also related topics like psychology and others. I watched thousands of Videos of incidents and security related education, attended different related courses and also contacted and talked to the, in my opinion, leading experts in several related fields like self-defense/personal protection, shooting and firearms handling and all the parts, that in my opinion, were mandatory to become the best security expert and bodyguard I can. Learning is never over and till this day I am training and studying on a daily base.

– What should a German citizen know and be able to (according to German law) to become a bodyguard?

– Like in many European countries you have no special rights and have to work under the legal conditions every citizen in Germany is bond to. It is also not that easy-to-get firearms carry permission in Germany.

– Can a foreigner work as a bodyguard in Germany, and if so, what exams must he pass and what requirements must he fulfill?

– It is possible to work close protection in Germany as a foreigner. He needs at least the “34 Sachkunde” which is the basic license for security work in Germany. He also mustn´t have a criminal history and gets background checked by federal agencies.

– In many countries around the world, bodyguards are restricted from carrying and using firearms. Under German law, can a bodyguard use firearms (traumatic) weapons and special equipment for his work?

– Carrying firearms need a special permission from the German Police. Usually, you won`t get one until the person is categorized as an extremely endangered person from state police. This also depends on the state you´re living in in Germany. Berlin is harder than most other states based on their government and the criminal problems that exist in our capital. Other stuff like batons and some knives you are allowed to carry when on work, which you weren´t allowed to carry when be on the road as a normal citizen without a good reason of carrying these tools. 

– How does a bodyguard in Germany differ noticeably from his colleagues in other countries, does Germany have its own “local” features for working in personal protection?

– Well, I guess we always have been good thinkers, planners an organizer. In Germany at least the federal close protection units work pretty structured and clear with a big emphasize on avoiding any problems.

On the other hand, I also think some Units don´t take enough physical training and practical education, especially when it comes to shooting and self-protection. Germany is not as a gun culture as for example the USA and therefore guns are widely misunderstood, exiled and seen as terrible and deadly weapons also based on German history.

– How popular is the work of a bodyguard in Germany today and what financial reward can he expect?

– It is popular under consumers. Many people in fantasize about action movies and many low qualified security workers dream of action and big money as well as status and fame. Like some infamous German Bodyguards who became almost more famous than their clients. There is a lot of misconception about the work. It is popular under people to become a bodyguard but on contrary to that, close protection jobs for private persons are pretty rare in Germany. Besides the big German Companies that have their own security sections and close protection units, there are a few rich people especially in Berlin; Hamburg, Collogne, Dusseldorf or Munich who more for their status engage a bodyguard. Politicians and foreign state guests usually get protection from police units. Of course, there are always, for whatever reason, endangered people who despite their threat level will not get support from the police. But as I said jobs are rare.

Salary is pending between 200 and 1200 Euros a day depending on threat level and if armed/unarmed, domestic or overseas. If you´re employed for a longer time period this would probably lead to monthly salaries pending from 2000 till 8000 € a month when taxes already are subtracted and insurances are paid. But this is not final, there is always possible room up and down.

– What is the crime rate in Germany today, can it be called safe and how does this affect the market for security services in the country? Is there a lot of competition?

– Crime rate in Germany is as high as in most European countries. It could be called a relatively safe place but I think we lost safety during the last two decades. It is neither a high-risk environment but some areas and places could be classified as dangerous. The immigration from north Africa and middle east and criminal clans also increased the crime rates, especially since 2015 when Angela Merkel opened the gates for refugees from around the world. The executive protection market is a pretty small one and it`s likely that the same agents and companies get the majority of jobs. Almost every security company provides close protection based on their advertising they put on their flyers, bummers and websites but only a few have the personal to get the job done. Contrary In general security there is a gigantic competition on Germanys security market, where more than 200.000 people are working in. Close protection is by far not that much of a competition. Contracts and jobs mostly come from recommendations.

– Germany often hosts various international events, exhibitions and conferences, are private bodyguards involved in ensuring the security of these events?

– Yes, there are private Bodyguards depending on the events and the guests and hosts on these events.

– Is there close cooperation in Germany between the state security authorities (police and security services) and the private security business?

– I cannot speak for all states. Again, Berlin is a little specific. I heard of a Job in Berlin, that was messed up by private companies in cooperation with police forces due to employment of security personal, that at best had a weekend course on close protection. They really messed it up but fortunately nobody got hurt. Since then, cooperation in Berlin in my opinion is no longer that well. Often federal agencies see private bodyguards as inferior. This is probably based on bad schools and some bad experiences but it can´t be hold true for every individual. In my opinion it is never up to a specific school or the depending on police or military work, but rather depends on the individuals will to train and learn and the teaching methods.

Also, there are big differences between private and federal Bodyguard work and I also knew clients who refused to hire former police or military personnel because they found them not suited for their needs and rather attend own courses and seminars for their employees according to their standards

Instead of differentiation in terms of police- or military- with private security, I rather make separations between amateurs and professionals. The difference between the two can be broken down to the points of preparation and organization, that in my opinion separates the pros from the amateurs and this is the same as in all other fields.

– Please tell us about an interesting case from your practice as a bodyguard, which of the famous people did you protect, how did you build relationships with your clients

– I am not talking names, so I have to leave persons out, to whose I was a fan as a kid, or which had interesting professions. and lifestyles. Unfortunately, I also cannot give any closer details about incidents because this could put people into the spotlight, who don´t want to be there. I worked almost 4 years for the same person and I also had to defend him against an assailant. That´s all I can say about it and that the attack depending on circumstances and security detail was not avoidable beforehand. The work as a bodyguard can be both extreme exciting and on the other hand extremely boring. Building rapport or relationship is somehow easy for me. To me it is sometimes harder to keep the relationships at distance and keep it firm and professional.

Being a bodyguard is a passion to me, so it never really bores me to much in a way, that it could not outweigh the interesting persons, places, events you meet and attend.

– You are a partner of the European Bodyguard Alliance (EBSA). Please tell us about your cooperation with the EBSA and what prospects do you expect from this cooperation?

– The EBSA is an international organization of professionals from all parts of military, police and private security as well as athletes. This gives a big input from various veteran experts, which is always beneficial for the student. I also like the idea of an international network that connects security personnel, helps building rapport, sharing jobs and information and supporting their students to get their first steps in the market. Also, the idea of an International organization which brings the same high standards of education for their students around the world is a great opportunity for the quality of the close protection and security industry.

– Расскажите, пожалуйста, немного о себе: где Вы родились, сколько Вам лет, как Вы стали телохранителем и почему выбрали именно эту профессию?

– Меня зовут Торстен Стиннер. Я родился в Берлине, Германия, мне 41 год. В детстве я хотел стать полицейским, но в юности принял несколько не очень разумных решений и поэтому мечте моего детства не суждено было сбыться. Но я рос активным парнем, любил работать с людьми и вместо полиции пошёл работать в фитнес-индустрию. После 10 лет работы там и большого количества тренировок в боевых искусствах и самообороне я задумался об идее стать телохранителем. В то время у меня появилось много мыслей на этот счёт и в 2010 году я прошёл полный курс обучения личной охраны, это были мои первые шаги к профессии телохранителя. Потом мне потребовалось около 5 лет, чтобы больше узнать об этой профессии и развить некоторое количество необходимых навыков, что позволило в итоге подняться вверх по карьерной лестнице и стать настоящим телохранителем.

– Есть ли в Германии специальные школы для подготовки телохранителей, насколько дорого обходится обучение в них и какие дисциплины там преподаются?

– Да, в Германии есть несколько школ, которые обучают работе личной охраны. Некоторые из них созданы на основе государственных методов обучения, некоторые – с собственными идеями и концепциями. Стоимость полного курса личной охраны обычно колеблется от 2000 до 10000 евро в зависимости от навыков и методов обучения, а также от используемого при обучении оборудования. Некоторые из школ хорошие, некоторые не очень. На большинстве немецких курсов личной охраны основное внимание уделяется подготовке и планированию. Теоретическим аспектам уделяется много внимания, и я думаю, что это вполне разумно. Практическая сторона дела, особенно обучение стрельбе, в большинстве немецких школ отсутствует, это связано с немецкими законами об оружии. В большинстве немецких учебных заведений вы получаете в лучшем случае базовые навыки обращения с оружием без боевой стрельбы. Только если школа находится за пределами Германии или курируется бывшими полицейскими и военнослужащими, которые имеют более тесные связи с правительством и получают дополнительное разрешение, тогда вы сможете учиться и стрелять из настоящего огнестрельного оружия.

– Какое учебное заведение вы закончили, чтобы стать телохранителем?

– Школы, которую я окончил, больше не существует в том виде, в котором она была в момент моего обучения. Моим первым и лучшим учителем был бывший офицер военной полиции из немецкого “Feldjäger”. Он был в отряде личной охраны и обучил меня всем тем методам, которым сам научился в армии. Позже он вступил в конфликт с некоторыми из своих деловых партнеров и был вынужден покинуть школу и закончить преподавание. Думаю, я был одним из его лучших учеников, потому что, когда я закончил курс, мы сохранили тёплые отношения и даже стали друзьями. Сегодня я считаю его одним из моих лучших друзей, и мы время от времени работаем вместе. Я в некотором роде перфекционист и человек склонный к соперничеству. Мне нравится побеждать, расширять свои границы и добиваться вершин. Я много учился, читая книги и статьи не только по темам безопасности, но и по смежным темам, таким как психология и другие. Я просмотрел тысячи видеороликов об инцидентах и ​​образовательных программах, связанных с безопасностью, посетил различные курсы, а также связался и поговорил с ведущими экспертами в нескольких смежных областях, таких как самооборона, личная защита, стрельба и обращение с огнестрельным оружием, которые, на мой взгляд, были обязательными для того, чтобы стать лучшим экспертом по безопасности и телохранителем. Обучение для меня никогда не заканчивается, и я тренируюсь и учусь каждый день.

– Что должен знать гражданин Германии и уметь (согласно законам Германии), чтобы стать телохранителем?

– Как и во многих европейских странах, у вас нет особых прав, и вы должны работать в соответствии с законами, которыми связан каждый гражданин Германии. Также, в Германии не совсем просто получить разрешение на ношение и применение огнестрельного оружия.

– Может ли иностранец работать телохранителем в Германии, и если да, то какие экзамены он должен сдать и каким требованиям должен соответствовать?

– Как иностранец может работать телохранителем в Германии? Ему нужна как минимум лицензия “34 Sachkunde”, которая является базовой лицензией для охранных работ в Германии. У него также не должно быть криминального прошлого, и его биография проверяется федеральными агентствами.

– Во многих странах мира телохранителям запрещено носить и использовать огнестрельное оружие. В соответствии с законодательством Германии, может ли телохранитель использовать огнестрельное (травматическое) оружие и специальное снаряжение в своей работе?

– Для переноски и использования оружия в Германии требуется специальное разрешение полиции. Для этого есть особое полицейское отношение, так называемое “лицо, находящееся в крайней опасности”. Получение подобного разрешения зависит от властей и закона того штата, в котором вы живете в Германии. В Берлине это несколько сложнее сделать, чем в большинстве других штатов Германии. То же касается и специальных средств, здесь закон будет относиться к вам как к обычному гражданину.

– Чем телохранитель в Германии заметно отличается от коллег в других странах, есть ли в Германии свои “локальные” особенности работы в сфере личной охраны?

– Что ж, я думаю, мы всегда были хорошими мыслителями, планировщиками и организаторами. По крайней мере, в Германии федеральные подразделения личной охраны работают довольно структурированно и четко, с большим упором на избежание любых проблем. С другой стороны, я думаю, что некоторые немецкие подразделения не получают достаточной физической подготовки и практического образования, особенно когда речь идет о стрельбе и самозащите. В Германии нет такой развитой оружейной культуры, как, например, в США, и поэтому огнестрельное оружие здесь рассматривают как ужасное и смертоносное орудие убийства, что основано на некоторых фрагментах из истории Германии.

– Насколько популярна сегодня работа телохранителя в Германии и на какое финансовое вознаграждение он может рассчитывать?

– Профессия телохранителя достаточно популярна в Германии. Но, к сожалению, многие люди фантазируют о “боевиках”, а многие низкоквалифицированные работники службы безопасности мечтают не о профессиональной работе, а о больших деньгах, статусе и славе. Как некоторые печально известные немецкие телохранители, ставшие чуть ли не более известными, чем их клиенты. Но сама работа личной охраны для частных лиц в Германии довольно редкое явление, помимо крупных немецких компаний, у которых есть собственные службы безопасности и подразделения личной охраны. В Германии есть несколько богатых людей, особенно в Берлине, Гамбурге, Кёльне, Дюссельдорфе и Мюнхене, которые нанимают телохранителей только для повышения своего статуса в обществе. Политиков и гостей из иностранных государств обычно защищают полицейские подразделения. Конечно, всегда, по какой-либо причине, находятся люди, находящиеся в опасности, которые, несмотря на уровень угрозы, не получают поддержки со стороны полиции и пользуются услугами частных телохранителей. Но, как я уже сказал, это редкие случаи. Заработная плата в среднем здесь составляет от 200 до 1200 евро в день в зависимости от уровня угрозы, работаете ли вы с оружием, внутри страны или за границей и других условий. Если вы устроитесь телохранителем на постоянное место работы, то ваша ежемесячная заработная плата может составить от 2000 до 8000 евро в месяц, но это не включая налоги и сумма может быть как ниже, так и выше обозначенной.

– Каков уровень преступности в Германии сегодня, можно ли его назвать безопасным и как это влияет на рынок охранных услуг в стране? Конкуренция большая?

– Уровень преступности в Германии такой же высокий, как и в большинстве европейских стран. Германию можно было бы назвать относительно безопасным местом, но я думаю, что мы потеряли свою безопасность за последние два десятилетия. Это конечно не среда высокого риска, но некоторые районы и места в Германии могут быть классифицированы как опасные. Иммиграция из Северной Африки и Ближнего Востока и криминальные кланы также увеличили уровень преступности, особенно с 2015 года, когда Ангела Меркель открыла двери страны для мигрантов со всего мира. Рынок личной охраны довольно мал, и вполне вероятно, что одни и те же агенты и компании представляют здесь большинство рабочих мест. Почти каждая охранная компания обеспечивает личную защиту на основе своей рекламы, которую они размещают на листовках, баннерах и веб-сайтах, но лишь немногие из них готовы предоставить качественные услуги. В целом можно отметить, что рынок безопасности в Германии — это гигантская конкурентная индустрия, в которой работают более 200 000 человек. В личной охране конкуренция довольно небольшая и это связано с тем, что контракты и заказы предоставляются в основном по личным рекомендациям.

– В Германии часто проходят различные международные мероприятия, выставки и конференции, задействованы ли частные телохранители для обеспечения безопасности этих мероприятий?

– Да, частные телохранители могут обеспечивать безопасность таких мероприятий, зачастую всё зависит от того, кто участники и организаторы этих событий.

Существует ли в Германии тесное сотрудничество между органами государственной безопасности (полицией и службами безопасности) и частным охранным бизнесом?

– Я не могу говорить обо всех штатах Германии, опять же, Берлин немного специфичен. Я слышал о подобном сотрудничестве, но оно закончилось весьма плачевно из-за профессиональной непригодности частных сотрудников личной охраны. К счастью, в этой ситуации никто не пострадал, но с тех пор сотрудничество полиции и частной личной охраны в Берлине уже не так хорошо построено. Зачастую федеральные агентства считают частных телохранителей хуже себя и вероятно это основано на плохой подготовке и небольшом опыте частных телохранителей, но это не может относиться к каждому отдельно взятому человеку. На мой взгляд, это никогда не зависит от конкретной школы или работы полиции и армии, а скорее зависит от желания и не желания людей тренироваться и учиться, а также от методов их обучения. Также есть большие различия между работой частных и федеральных телохранителей, и я также знал клиентов, которые отказывались нанимать бывших полицейских или военных, потому что они считали их непрофессиональными и некомпетентными. Вместо того, чтобы проводить различие между полицейскими, военными и частной охраной, я предпочитаю разделять любителей и профессионалов. Разницу между ними можно разделить на точки подготовки и организации, что, на мой взгляд, отделяет профессионалов от любителей, так же, как и в любой другой сфере.

– Расскажите, пожалуйста, об интересном случае из вашей практики в качестве телохранителя, кого из известных людей вы защищали, как вы строили отношения со своими клиентами?

– К сожалению, я не могу дать подробную информацию о разных случаях и инцидентах, потому что это может повлиять на имидж и репутацию тех людей, с кем я работал. Я так же не могу называть имён тех людей, с которыми я работал и которых защищал. Однажды я работал почти четыре года на одного и того же человека, и мне пришлось защитить его от внезапного нападения, которое я по независящим от меня причинам не смог предвидеть. Это все, что я могу сказать на эту тему. Работа телохранителя может быть как чрезвычайно увлекательной, так и чрезвычайно скучной. А быть телохранителем это для меня особая страсть, это никогда не утомляет меня и всегда помогает в работе.

– Вы являетесь партнером Европейского альянса телохранителей (EBSA). Расскажите, пожалуйста, о вашем сотрудничестве с EBSA и каких перспектив вы ожидаете от этого сотрудничества?

– EBSA – это международная организация, состоящая из профессионалов из всех областей вооруженных сил, полиции, частных служб безопасности и спорта. Это дает большой вклад со стороны различных опытных экспертов, что всегда полезно для новичков. Мне нравится идея международной сети, которая объединяет сотрудников службы безопасности и помогает налаживать взаимопонимание, обмениваться вакансиями, информацией и поддерживать своих студентов в их первых шагах на рынке. Кроме того, идея международной организации, которая обеспечивает одинаковые высокие стандарты образования для своих студентов по всему миру, является прекрасной возможностью для повышения качества индустрии личной охраны и безопасности.